西海岸の”パワースポット”オーハイ

絶景を誇る山あいの街には、多くの芸術家や作家が移り住み、アートの香りが溢れている。豊かな自然を感じることができる、癒しの街だ。

サンタバーバラと同様、ロサンゼルスから車で1時間半ほどの距離、こちらは海ではなく山あいの小さな街がオーハイだ。ネイティブアメリカンの言葉で“月の谷”を意味するこの街、確かに、山々に囲まれた自然豊かで長閑な佇まいに身を委ねていると、なんだかいつもより月や星々の存在を近くに感じられそうだ。東西に谷が走るその独特の地形は、日の出は早く、日の入りは遅く、太陽の輝きを存分に受けた山々は、夕暮れ時には黄金に染まる。そんな不思議な土地柄からか、1970年代には多くのヒッピーが訪れる場所だったが、近年、オーガニックやパワースポットといったキーワードとともに、街の人気が再燃している。豊かな自然
環境を活かした地元でのオーガニック食材にこだわるレストランやスーパーが充実、大手チェーンではなくローカルのショップが多い。また、それらをテーマにしたイベント、あるいは音楽フェスも開催され、週末ともなるとさらに多くのビジターたちで賑わっているのである。

自然の恵みに対しての強いこだわりがこの街の特徴かもしれない。小規模な農場が多いオーハイ。1800年代に植えられたオリーブの木を“再生”し、現在ではグルメ雑誌やカリフォルニアオリーブオイル協議会による賞も得ている「オーハイ・オリーブオイル」も、そんな小規模だが確かな品質を誇る造り手の一つだ。オーガニックかつオリーブを傷つけないよう手作業を大切にして行うオリーブオイルの生産は、この土地とその恵みへの愛がなし得るものだろう。

こじんまりした街の中心部には数十軒のショップが並ぶ。アートの街らしいギャラリーをのぞいてみるのもいいだろう。そこからさらに山中へ進むと、ハイキングトレイルも楽しめるコースや、冷涼で清らかさを感じる滝、さらには眼前に広がる絶景など、思い思いに自然へと身を預けることができる。数々の哲人やク
リエイターがこの地を活動の場として選び、拠点としたのも頷ける気がする。自然に囲まれ、空を身近に感じ、その土地の食べ物を大切にする。そして、自分らしくあり、自分らしさを表現する。その思いが至極当たり前に息づく街。西海岸の“パワースポット”とも言われる所以は、そんな癒しの空気感にあるのかもしれない。

Ojai Olive Oil
自然の恵みを存分に受けたオリーブオイル
「ベスト・オブ・オーハイ」受賞のナチュラルなオリーブオイルや、オリーブベースの化粧品などを求めることができる。オリーブ園内ツアーとテイスティングを毎日実施。
1811 Ladera Ridge Road, Ojai, CA 93023
☎ +1-805-646-5964
www.ojaioliveoil.com

Bart’s Books
営業はサンセットまで、屋外の有名書店

世界にも類を見ない最大級の屋外書店。古本やアート本を数多く扱い、屋外ならではやわらかい日差しの下、くつろぎながら図書館のように本を読むローカルも。オーハイでの社交の場でもある。
302 W Matilija St, Ojai, CA 93023
☎ +1-805-646-3755
www.bartsbooksojai.com